martes, 30 de abril de 2013

Top 5: Melody Makers del siglo XXI

En esta entrada voy a confeccionar un nuevo top 5 donde enumerar los que son para mí los mejores compositores de música pop de lo poco que llevamos de nuevo siglo. Hablamos en concreto de creadores de canciones con clara tendencia hacia el pop que han desarrollado su obra a partir de la pasada década. Me lo he puesto difícil, ya que concebí esta entrada con un enfoque menos restrictivo en el que iban a entrar otros músicos como Teenage Fanclub o Ron Sexsmith. Sin embargo, mientras empezaba a escribir me di cuenta de que ambos nombres tienen una carrera a sus espaldas que va desde 1990 hasta la actualidad. Si el título es Melody Makers del s. XXI, no me parece de recibo hablar de músicos que llevan en activo más de veinte años, así que he restringido la lista a compositores que han publicado toda su obra a partir del año 2000 en adelante.


05. Ben Gibbard (Death Cab For Cutie)

Ben Gibbard es el compositor principal y alma mater de Death Cab For Cutie. De hecho, ya publicaba canciones bajo el nombre de la banda antes incluso de reclutar al resto de sus miembros. Conocí a Death Cab For Cutie gracias a una de esas listas sobre los mejores discos de 2011, donde aparecía su último álbum publicado hasta la fecha Codes and KeysDeath Cab For Cutie eran entonces totalmente desconocidos para mí, así que el siguiente paso fue agenciarme el resto de su discografía para ver si Codes And Keys había sido un acierto aislado o un álbum más de una gran banda. De esa forma pude disfrutar de otras joyas como Plans y Transatlanticism, de hecho he escrito alguna que otra reseña en el blog sobre varios álbumes de Death Cab For Cutie. Actualmente soy un rendido admirador del grupo y Gibbard me parece un compositor brillante y original. Aún estoy descubriendo su discografía, pero he escuchado lo suficiente como para colarlo en el presente top 5 sin dudarlo.

Discos recomendados: Plans (2005), Codes And Keys (2011)



04. Jens Lekman

El único defecto de este músico sueco que canta en inglés es lo poco que se ha prodigado en nuevos lanzamientos durante estos últimos años. Entre sus muchas cualidades destaca un dotado sentido melódico para crear canciones y una de las mejores voces que he escuchado. Lo conocí gracias a una amiga (si no lo digo, me mata) que me descubrió hará varios años un álbum tan recomendable como Night Falls Over Kortedala. Dejando a un lado el original uso de samples del que hace uso para estructurar sus canciones, lo que realmente me cautivaron fueron canciones tan poderosas como A Postcard To Nina o Your Arms Around Me. Hará dos años publicó un EP al mismo nivel llamado An Argument With Myself (que hemos comentado en el blog) y a finales de 2012 el genial álbum I Know What Love Isn't. En este último trabajo prescinde del uso de samples repetitivos y, manteniendo el magnífico nivel al que nos tiene acostumbrados, se ha rodeado de músicos de sesión para arropar sus nuevas canciones de una forma menos mecánica. Jens Lekman nunca falla cuando se trata de tocar la fibra sensible al oyente, un músico que sabe cautivar a través de sus canciones.

Discos recomendados: Night Falls Over Kortedala (2007), I Know What Love Isn't (2012)



03. A. C. Newman (The New Pornographers)

The New Pornographers se erigieron durante la pasada década como herederos legítimos del pop más energético y adictivo. Superbanda constituida por músicos que ya militaban en otros grupos de la escena indie canadiense, el líder y compositor de casi todas sus canciones es nuestro puesto nº 3 del ranking, Allan Carl Newman. Cualquier amante del pop que escuche un álbum de The New Pornographers, descubrirá que se encuentra ante un trabajo sorprendente y refrescante. Con un exquisito cuidado por las melodías de corte pop, The New Pornographers suele sorprender con originales estructuras en las que se alternan las voces de los diferentes miembros del grupo. Los conocí gracias a Challengers, álbum en el que aparece la conocida canción Unguided, para después caer rendido ante Twin Cinema y su último trabajo hasta la fecha, Together. The New Pornographers son un refugio ideal para los amantes del pop que echen de menos tiempos mejores del género.

Discos recomendados: Twin Cinema (2005), Challengers (2007)



02. Sufjan Stevens

Enmarcar a Sufjan Stevens y confinarlo en el mundo del pop es algo injusto, pero es innegable que como creador de melodías es uno de los descubrimientos más cautivadores de los últimos años. Ya de entrada se podría decir que su inabarcable álbum de 2005, Come On Feel The Illinoise, es una colección de canciones increíbles. Hablamos quizá de uno de los discos más ambiciosos del presente siglo, no en vano varias publicaciones lo nombraron como lo mejor de la pasada década. Después de este Illinoise, se puede continuar en su discografía sin bajar el nivel con Seven Swans o Greetings From Michigan The Great Lake State. Llevo mucho tiempo escuchando su música y, aunque en sus últimos trabajos se desmarca del pop al que nos tenía acostumbrados para experimentar de una forma un tanto caótica, me da la sensación de que ha decidido desmarcarse más por una gran inquietud que por no ser capaz de alcanzar pretéritos niveles de excelencia. Lo que si está claro es que cualquier cosa que haga merece ser escuchada con atención.

Discos recomendados: Michigan (2003), Illinoise (2005)



01. James Mercer (The Shins)

Sé que puedo resultar pesado, pero si no pongo a James Mercer en el número 1 del presente ranking me estaría traicionando a mí mismo. El líder de The Shins encabeza otro ranking de los míos, tras aquel que hice sobre mejores canciones internacionales de 2012 o aquella reseña kilométrica cantando las virtudes de su último álbum bajo el nombre de The Shins, Port Of Morrow. ¿Qué puedo decir? Lo mismo que ya dije antes, nos encontramos ante un compositor genial en cualquiera de los proyectos que emprende. Con The Shins, con DJ Danger Mouse en Broken Bells o en solitario de facto con ese cuarto trabajo publicado bajo el engañoso nombre de The Shins (pero que es un trabajo individual por derecho propio). Ya lo dije en otra ocasión, James Mercer es el heredero directo de otros compositores pop de la talla de Graham Nash en los Hollies o Pete Dello en Honeybus. Deberíamos congratularnos de que sea un músico en activo que atraviesa desde que comenzó un dulce momento creativo. Quien sabe la cantidad de grandes canciones que aún nos quedan por conocer bajo su infalible autoría como compositor.

Discos Recomendados: Chutes To Narrow (2003), Port Of Morrow (2012)