sábado, 30 de noviembre de 2019

Sufjan Stevens - Fourth Of July

Carrie And Lowell es un gran álbum de Sufjan Stevens que contiene una de las mejores canciones de su carrera llamada Fourth Of July. Esta canción termina con la frase "We're all gonna die" repetida varias veces...y me choca enormemente verlo cantarla en directo repitiendo la frasecita en una especie de anticlimax para que el publico la coree. Los cojonazos que hay que tener para hacer que la gente coree algo así xD De la ropita mejor ni hablamos.


lunes, 23 de septiembre de 2019

Canciones del momento. Septiembre 2019.

Han pasado más de tres años desde la última entrada del blog. La falta de tiempo y, sobre todo, la sensación de que las horas aquí dedicadas son como predicar en el desierto han provocado esta ausencia tan prolongada. Creo que desde la creación del blog hasta la actualidad, nunca me había ausentado tanto. Hace quizá un par de años eliminamos también la página de Facebook en la que publicitábamos nuestras publicaciones convencidos de que nunca más volveríamos a pasarnos por aquí.

No sé que va a ocurrir en un futuro, pero esta mañana me ha venido un flash y me apetecía volver a escribir algo sobre música, aunque no lo leyera nadie. Barajé la posibilidad de abrir un nuevo blog casi de incógnito en el que escribiría artículos a partir de ahora. Pero no... me da pereza meterme en esa movida tan ingrata cuando hay tanto trabajo hecho por aquí, así que me paso de nuevo para escribir una entrada sencilla sobre las canciones que me tienen enganchado estas últimas semanas.

Joni Mitchell - Refuge Of The Roads (Hejira, 1976)




Hejira es un álbum que me tiene obsesionado últimamente. Cuando te dicen que Blue es la obra cumbre de esta mujer, llegar a este disco de 1976 es una sorpresa de lo más imprevista. Tiene un sonido tan acogedor, tan nostálgico, tan auténtico... esas extrañas guitarras me tienen enamorado, me retrotraen al pasado cuando nunca antes había escuchado este álbum. Refuge Of The Roads es el broche final. A partir de la segunda escucha, empezó a captar mi atención sobre el resto de temas y se está convirtiendo en una de mis canciones de cabecera. Fluye tan natural y su estructura refuerza tanto el trabajo melódico que la combinación de piezas tan bien situadas me parece de lo más fascinante. Según parece, es uno de los temas favoritos de su autora... y no es de extrañar, es puro corazón.

Beck - Square One (Colors, 2017)



Después de ganar el Grammy al mejor álbum del año con Morning Phase en 2014, Beck se saco de la manga en 2017 este disco que, sin triunfar tanto como el anterior, mantenía el pulso tras su resurrección artística. Si Morning Phase era una especie de Sea Changes renovado, este Colors enarbolaba su otra vertiente  más juguetona encarnada en discos como Midnite Vultures. Ni yo mismo lo tengo claro, pero creo que me gusta Square One porque tiene un ritmo discotequero frenético sobre el que navegan unas melodías profundas y melancólicas... el efecto global es impresionante, pura contradicción transformada en temazo. Es difícil crear algo tan fresco que invite a bailar, pero que a la vez te llegue a tocar la patata.

Andrew Bird - Cracking Codes (My Finest Work Yet, 2019)




"Mi mejor trabajo hasta ahora"... pues si no es el mejor, se le acerca. Este hombre ha realizado un agudo y valiente ejercicio de auto consciencia, porque este último álbum es de lo mejor que le he escuchado. Podría mirar cara a cara a discos de su época más gloriosa como The Mysterious Production of Eggs o Armchair Apocrypha. My Finest Work Yet no tiene desperdicio, pero esta pequeña joya de tres minutos basada en un in crescendo de pulso firme y melodía portentosa arrasa con todo a su paso. Recuerdo haber escuchado Cracking Codes por segunda vez junto con el resto de temas y quedarme muy pillado con esta canción. El comienzo es tan distinto al in crescendo de su segunda parte, que me volví loco buscándola para escucharla de nuevo saltando de un tema a otro sin poder identificarla. Menos mal que al final volvía dar con ella.

Joni Mitchell - Coyote (Hejira, 1976)


Escuché Hejira porque volví a escuchar Coyote en el documental de Martin Scorsese sobre la Rolling Thunder Revue de Bob Dylan en Netflix. Hay una parte  en la película donde la magia fluye a raudales cuando Mitchell la canta acompañada por Roger McGuinn y el propio Dylan. Esa magia fue la que me hizo probar con Hejira... quizá de otro modo no me habría puesto a escuchar un álbum en el que se la acusaba de aproximarse a otros géneros como el jazz. El caso es que Coyote me parece una maravilla, muy en su estilo, pero con unas guitarras que llaman la atención por ese sonido tan etéreo y particular. La fuerza de esta canción viene para mí del sonido de las guitarras y del fraseo de su voz acelerándose, entrecortándose, interrumpiéndose, respondiéndose a sí misma... un tour de force musical, un mundo en sí mismo.

Lambchop - Up With People (Nixon, 2000)


Había escuchado esta canción hace años en un CD promocional que regaló la revista Rolling Stone aquí en España. Décadas después y por una extraña asociación mental volví a buscarla en spotify este verano mientras estaba de vacaciones. No sé que me atrae tanto de Up With People, es como una especie de droga. No se si serán los simples acordes de guitarra repetidos hasta el final o la melodía de la voz que, dicho sea de paso, revolotea sobre esos acordes sin seguir un patrón fijo. Quizá tengan algo que ver los coros gospel o los instrumentos de viento que conducen la canción hasta el final... el caso es que no he parado de escucharla desde hace un mes. Me apetece bucear en la discografía de este hombre, un desconocido total para mí dejando a un lado este tema.

viernes, 25 de marzo de 2016

Canciones del momento. Marzo 2016.

Nunca es mal momento para comenzar una nueva sección. ¿De qué va la cosa esta vez? Pues en Canciones del Momento vamos a hablar de los temas que más me han impresionado o más estoy escuchando. El objetivo es hacer una especie de instantánea del momento musical actual. Aquí cabe todo, de hecho las canciones no tienen porqué ser recientes. La cuestión es hablar de ellas para recomendarlas y darlas a conocer. Así de paso puedo hablar de esos discos que a veces me planteo llevar al blog, pero siempre se quedan en el tintero. Comenzamos...

Julia Holter - Feel You (Have You In My Wilderness, 2015)


Estoy algo obsesionado con el disco de esta chica publicado el pasado año. Al parecer sus discos anteriores eran menos accesibles y con pretensiones bien distintas. En cambio, Have You In My Wilderness guarda un buen puñado de temas más poperos como Silhouette, Sea Calls Me Home o Everytime Boots. Feel You es el corte que abre el disco y se ha convertido en el primer tema indispensable para mí este año. Comienzo con clavicordio, violín y melodías maravillosas. Unas estrofas que enganchan desde el primer momento con frases entrecortadas hábilmente junto a unos estribillos evocadores, brillantes y luminosos.

Grimes - Flesh Without Blood (Art Angles, 2015)



Los vídeos de esta chica no eran precisamente un reclamo para mi, aunque ya estoy curado en salud con Die Antwoord. A simple vista podría entrar dentro del cajón de Rihannas, Arianas, Lanas, etc., pero no. Grimes compone todas sus canciones (sólo hay que revisar la autoría de sus temas en allmusic), ejecuta sus canciones sin ayuda de nadie (hay una actuación de ella en KEXP rodeada de aparatejos) y es capaz de aportar a su música ese toque de riesgo que la desmarca totalmente del pop mercantilista diseñado al milímetro. Flesh Without Blood es una canción realmente emocionante, más bien parece un ingenioso Frankenstein de éxitos de los ochenta de un pasado que nunca existió. Otras canciones a destacar de este álbum serían Kill V. Maim y Easily en un estilo más convencional.

David Bowie - 'Tis a Pity She Was a Whore (Blackstar, 2016)




Fue muy triste la perdida de David Bowie a principios de año, de hecho le debemos una entrada homenaje que publicaremos en breve. Reconozco que me ha costado ponerme con Blackstar después de la muerte del músico, no por la perdida en sí... más bien mis circunstancias personales no eran las idóneas para echar más leña al fuego con un trabajo tan triste y lóbrego. Una vez escuchado, y dejando a un lado la evidente calidad musical, me quito el sombrero ante la valentía de componer y crear música en circunstancias tan horribles y adversas. De todos los temas, el que más me ha llamado la atención ha sido este 'Tis a Pity She Was a Whore. Me parece una canción cautivadora que aglutina de una forma magistral varios estilos del pasado del Duque Blanco. En ella soy capaz de escuchar el estilo inconfundible de Black Tie White Noise, el estilo vocal de Let's Dance, el riesgo experimental de la trilogía berlinesa. Todo ello aderezado con una letra sin pelos en la lengua.

Conor Oberst - Zigzagging Toward the Light (Upside Down Mountain, 2014)




Conozco poco de la obra de Conor Oberst. Quizá lo único que le he escuchado hasta ahora ha sido su álbum Cassadaga publicado bajo el nombre de Bright Eyes, y aquellas canciones suyas que entraron en Monsters Of Folk. No hace mucho me atreví con su álbum Upside Down Mountain y, desde la primera escucha, me llamó poderosamente la atención el tema Zigzagging Toward The Light. Creo que es lo mejor que le he escuchado con esos estribillos tan pegadizos que huelen a clásico desde lejos. A partir de este tema me veo en la necesidad de revisar su obra anterior para comprobar si realmente me estoy perdiendo algo importante.

Hinds - Easy (Leave Me Alone, 2016)




Estas chicas han conseguido dividir a prensa nacional e internacional como ningún otro fenómeno musical de nuestro país. La prensa internacional las alaba, mientras los de aquí le quitan hierro a tanto éxito. Dejando a un lado que cualquier opinión es respetable, queda claro una vez más que nadie es profeta en su tierra. Su álbum Leave Me Alone me gusta bastante, tanto que lo he recomendado a varios amigos. Polémica de nuevo, esta vez a menor escala: me dicen que las Hinds no saben tocar, que su música es horrible. Esta claro que nos encontramos ante un extraño fenómeno de percepción. Igual estoy metiendo la pata, pero yo sigo en mis trece recomendándolas todo lo posible. Me recuerdan un poco a Real Estate (y lo digo con la boca pequeña porque alguien se ha llevado las manos a la cabeza con esa comparación). En fin... además de Easy, me encantan otros temas como Warts, Castigadas en el Granero, Solar Gap y I'll Be Your Man.

martes, 22 de marzo de 2016

Elvis Costello & Me (2 de 2): Top 10 Canciones

Y después del preámbulo de días anteriores en el que hablaba de como la música de Elvis Costello había entrado en mi vida, nos metemos de lleno en el fin primordial por el que empecé a escribir la entrada anterior: un ranking con mis diez canciones favoritas del susodicho a día de hoy. Aprovecharé por supuesto para dejar algunas pinceladas sobre lo que pienso de cada álbum en el que esté incluida cada canción. Comenzamos...

10. Couldn't Call It Unexpected No 4
Mighty Like a Rose, 1991

No hace mucho vi un ranking que situaba a Mighty Like a Rose como el peor álbum de Elvis Costello. Me chocó mucho, porque es un disco que me gusta bastante a pesar de que sé reconocer que no es una obra redonda. En cualquier caso, Mighty cuenta en su haber con cuatro o cinco temas que me parecen de lo mejor de Costello además de la canción que nos ocupa: All Grown Up, Georgie And Her Rival, Playboy To a Man, por poner algunos ejemplos. Couldn't Call It Unexpected es una marcha militar con un estilo similar al Rainy Day Women de Dylan donde Costello deja su impronta personal con una majestuosa y sentida interpretación. Me parece una canción solemne y bastante melancólica. ¿Que ocurrió con las tres versiones anteriores del tema? No sé tanto sobre el álbum como para poder hablar de eso.

09. Brilliant Mistake
King Of America, 1986

En una biografía que leí sobre Costello y de la que escribí una reseña hace algún tiempo, se decía que King Of America había sido el reencuentro del músico con el éxito después de publicar el peor disco de su carrera. Tuvo que volver a empezar de nuevo definiendo en este trabajo un estilo más maduro que le acompañaría en su carrera a partir de aquí. Otros temas de este álbum que me parecen a la misma altura que el que nos ocupa son Indoor Fireworks, American Without Tears, Jack Of All Parades y Suit Of Lights. He elegido Brilliant Mistake de entre todos ellos porque, quizá al ser el primer tema del álbum, le he dado más escuchas que a los anteriores. No lo sé. El caso es que me parece una canción tan contundente como deliciosa. Estoy seguro de que los fans de Costello de la época supieron a ciencia cierta que había vuelto en su mejor forma musical con sólo escuchar este tema.

08. Blue Chair
Blood & Chocolate, 1986

Blood & Chocolate salió medio año después de King Of America y continuó como si nada la misma estela de excelentes canciones. Si King Of America era un disco más aperturista en cuanto a géneros musicales, Blood & Chocolate es más pop de la vieja escuela. Hablamos de un álbum que contiene canciones tan capitales para la carrera de Costello como I Hope You're Happy Now, Battered Old Bird, Crime Of Paris y Poor Napoleon. No he mencionado I Want You, porque me parece una canción insoportable y aburrida. Sé que soy de los pocos que piensa así, pero qué le voy a hacer. Blue Chair me parece un tema muy vitalista que retrotrae al oyente casi sin proponerselo a la mejor obra de los Beatles, igual puede tener algo que ver esa parte vocal sacada directamente del Anna (Go To Him).

07. Crime Of Paris
Blood & Chocolate, 1986

Repetimos álbum y no será la única vez que lo hagamos en el presente ranking. Crime Of Paris es uno de las grandes canciones de la segunda mitad de Blood & Chocolate junto con Poor Napoleon. Es un tema pop en la misma línea que Blue Chair con una inteligente estructura del que poco más puedo decir.

06. Baby Plays Around
Spike, 1989

Spike es un álbum con el que aún me estoy peleando, me parece demasiado excesivo. Soy consciente de que tiene canciones geniales, pero como conjunto me parece un batiburrillo poco consistente. Chewing Gum, por ejemplo, ha envejecido fatal, Satellite es una aparatosa obra maestra, los instrumentales a la mitad cortan el ritmo del álbum y las canciones escritas con McCartney andan desperdigadas peleándose por un hueco. Entre estilos tan diferentes se cuela una intimista balada a guitarra que habla de forma magistral del fin de una relación remarcando el fuerte contraste entre los problemas adultos y los banales juegos infantiles. Magistral.

05. Men Called Uncle
Get Happy!!, 1980

La primera vez que escuche Get Happy!! en spotify pensaba que era un álbum doble por la ingente cantidad de canciones. De hecho, aún me sorprende que pudieran haber metido tanto material en un sólo vinilo. Quizá por el hecho de ser tan inabarcable en una primera toma de contacto, me costó hacerme con él y al principio lo consideraba uno de sus discos menos interesantes. A base de escuchas ha terminado por convertirse en uno de mis favoritos. Entre las veinte canciones que componen el álbum, Men Called Uncle es una genialidad. Me parece una canción sublime, sobre todo por esas estrofas tan vitalistas. A partir de este álbum nos damos cuenta de que el Costello de los tres primeros discos se ha transformado en un autor mucho más amable.

04. New Amsterdam
Get Happy!!, 1980

Otra canción de Get Happy!!. New Amsterdam es un medio tiempo encantador con un fuerte aroma inglés. Al menos es lo que a mí me parece, no sé si será por esas notas tocadas al órgano por Steve Nieve.

03. I Still Have That Other Girl
Painted From Memory, 1998

Creo que ya hablé largo y tendido de este álbum en las pasadas semanas. Poco puedo añadir a lo ya dicho entonces. I Still Have That Other Girl es mi tema favorito de Painted From Memory y, por lo que se puede ver en este ranking, mi tercera canción favorita de toda la carrera de Elvis Costello. Es fácil enamorarse de un tema tan exquisito.

02. Beyond Belief
Imperial Bedroom, 1982

Imperial Bedroom aparece en casi todas las quinielas como el mejor álbum de Costello. Incluso algunos fans hablan de este trabajo como  de su Sgt. Pepper particular al ser más elaborado que los discos anteriores y contar con Geoff Emerick como productor. Yo no diría tanto y entre mis preferencias situaría un buen puñado de otros álbumes por delante de éste. Sin embargo, es innegable que Beyond Belief es una de las canciones más magnéticas y originales de toda su carrera. Siempre que la escucho tengo la sensación de que no repite una maldita línea melódica, el tema crece y crece sin descanso conservando en todo momento la coherencia que la hace un todo indisoluble. Beyond Belief me parece uno de los mayores logros de su carrera, aún no me explico cual es la magia que envuelve a una canción así. Es única.

01. Alison
My Aim Is True, 1977

Adoro My Aim Is True, es uno de mis discos favoritos sin lugar a dudas. Me gusta esa contundencia en la ejecución, la influencia clara de géneros clásicos, la inteligente autoría compositiva, la descarada actitud new wave... y entre todos estos aspectos se cuela hacia la mitad del álbum una sentimental obra maestra que habla del encuentro con una chica del pasado. La letra de la canción parece un diálogo abierto con la chica en cuestión, pero después de escucharla infinidad de veces parece más bien la plasmación de los pensamientos del propio Costello al verla. Con una economía lírica sin parangón se nos insinúa que Alison había salido en el pasado con un amigo cercano al propio Costello. Después ella se había casado con alguien que no la había tratado precisamente bien. La chica no para hablar y hablar... y entre medias el autor confiesa sentir algo por ella. En cuanto a la ejecución instrumental no me cansaré de decir que los acordes de guitarra alternándose con la voz de Costello me parecen sublimes.