viernes, 1 de agosto de 2014

Cerrado por Vacaciones


Comienza agosto y, al igual que el año pasado, nos tomamos unas vacaciones de un mes.

Este curso que ahora termina comenzó de una forma abrumadora en cuanto a contenidos. Y lo digo porque ya el día uno de septiembre de 2013 teníamos entradas escritas hasta mediados de octubre (más de mes y medio de adelanto). El torrente de ideas tardó en amainar y nos plantamos en enero del presente año con todas las entradas escritas hasta abril. Es ideal trabajar con tanto margen de tiempo, ya que se disfruta más de la escritura al no existir un plazo de publicación, cociendo a fuego lento las ideas que vayan surgiendo.

El caso es que todo lo que sube tiene que bajar y esa ventaja que teníamos entre escritura y publicación la hemos ido perdiendo a medida que se acercaba el final de la temporada. Al comenzar julio tan sólo teníamos estructurada la mitad del mes y hemos tenido que esforzarnos para poder cumplir hasta el final. De hecho, pensé que por ser el último iba a ser el mes que peor nos iba a quedar, pero ahora que ya está terminado me siento orgulloso de todas las entradas que han ido saliendo casi in extremis. No creo que se haya notado mucho.

Cuento todo esto porque a día de hoy para el mes de septiembre tan sólo tenemos terminada una triste entrada. Hay varios borradores con algunas ideas, pero si seguimos perdiendo fuelle puede que tengamos que cambiar la periodicidad de publicación una vez volvamos de vacaciones. Igual en lugar de publicar cada tres días lo hacemos cada cinco... está por ver. Ideas hay muchas y muy buenas, pero las responsabilidades laborales y familiares son demasiado exigentes. Lo único proyectado para el siguiente curso que no hemos podido terminar antes de irnos es el monográfico sobre Prefab Sprout y los Traduciendo a Dylan que quedaron abandonados en Blonde On Blonde. Esperamos retomarlos entonces.

El año pasado, por aquello de seguir publicando durante las vacaciones, decidimos seleccionar las entradas de las que nos sentíamos más orgullosos y volver a programarlas bajo el sello MIMS Gran Reserva. No sé si esta idea sentó muy bien, pero las visitas entre julio de 2013 y septiembre bajaron bastante. Este año no vamos a repetir dicha fórmula (por si acaso) y durante todo el mes de agosto dejaremos la fotografía de Dylan sujetando el cartel de "Cerrado por Vacaciones" que aparece al principio de esta entrada.

Y nada más, que me enrrollo hasta para despedirme. Pasad unas felices vacaciones, escuchad buena música y... ¡nos vemos en septiembre!

miércoles, 30 de julio de 2014

Prefab Sprout (2 de 10): Swoon


Alguien que sólo conozca las canciones más radiadas de Prefab Sprout se sorprendería al escuchar el álbum debut de la banda. Poca gente podría reconocer que Swoon está firmado por el grupo sin tener ninguna información previa, ya que sus canciones ofrecen pocas pistas reconocibles de la música por la que después alcanzarían el éxito. Todos los elementos que eclosionarán en su segundo álbum están aquí latentes o tan sólo se apuntan de forma sutil. Si tenemos en cuenta que gran parte de las canciones de Steve McQueen se habían compuesto antes incluso de la publicación de Swoon, podríamos suponer que el propio Paddy había intentando conscientemente cambiar su forma de trabajar por la incertidumbre de ver publicado su primer álbum o simplemente por impactar comercialmente con algo más rompedor. La portada del álbum tampoco se nos hace muy familiar a simple vista, ya que hasta que no despliegas la carpeta del vinilo no te das cuenta de que la imagen representa a una pareja bailando envuelta en claroscuros (mucha gente especulaba con que fueran los propios Paddy y Wendy).


Una de las escasas fotografías de Paddy en la época de Swoon

En allmusic se indica que Paddy probó en el debut demasiadas ideas arriesgadas, quizá por intentar ofrecer un sonido más impactante antes que prestar más atención a la selección de temas. Ya por entonces disponía de otras composiciones como Bonny o Goodbye Lucille, ¿porqué arriesgar con otras propuestas menos comerciales como Cruel o Don't Sing? La respuesta la ofrecía el propio Paddy en una de sus entrevistas, indicando que por aquella época era reticente a grabar una versión definitiva de Bonny o Faron Young porque se le hacían tan familiares que temía desvirtuar la idea original.

Volviendo al álbum en cuestión, se podría decir en general que el estilo compositivo de McAloon parece de repente fragmentado, las canciones fluyen como si estuvieran hechas a partir de trozos que tuvieran poco que ver entre ellos. La fluidez natural de sus composiciones posteriores parece ausente y su forma de cantar se nos hace extraña, repleta de subidas y bajadas con cambios repentinos de voz. La voz de Wendy Smith no tiene tanta relevancia como tendrá posteriormente y la instrumentación parece demasiado frenética en algunos de los temas. Tampoco existe ningún corte potente que destaque sobre el resto como single, motivo por el cual Swoon es junto a Protest Songs de los álbumes con menos presencia en recopilatorios posteriores.


Imagen completa de la carpeta desplegable del álbum

Hablamos de un disco que necesita de muchas escuchas para ser apreciado en su justa medida, encontrando después de mucha insistencia tan sólo algunos momentos interesantes desperdigados entre las canciones. Tan ardua tarea no aporta desde luego una recompensa a la altura del esfuerzo realizado. Aunque la jugada no terminó por salirles bien desde el punto de vista comercial, otros músicos como Elvis Costello alabaron las complejas letras de temas como Couldn't Bear To Be Special o Cruel.


Es complicado destacar algunas canciones sobre otras, ya que el álbum se mantiene casi en la misma línea de principio a fin. Don't Sing, el primer tema del álbum es uno de los más memorables. De no ser por esa distorsión en la voz de Paddy al final de los estribillos hablaríamos de un corte bastante rompedor. Cue Fanfare crea una atmósfera interesante en las estrofas para terminar estropeando lo conseguido en los estribillos con esos "plane, plane". Tenía razón Costello cuando destacaba Cruel y Couldn't Bear To Be Special por encima del resto en la cuestión lírica. También son los cortes que más apuntan hacia la futura dirección que seguirá la música del grupo, dejando a un lado la cantidad de momentos extraños con esos "ba ba ba", "bo bo bee" o "bu bu pa pa". Si hubieran prescindido de tanta onomatopeya, igual las canciones habrían dejado más huella.



domingo, 27 de julio de 2014

El Niño Gusano - El Efecto Lupa


Si te gusta la música de la Costa Brava, es normal que tarde o temprano pruebes a escuchar algo de El Niño Gusano, grupo fundado por Sergio Algora a principios de los noventa en el que ejercía como cantante, compositor y letrista.

El Niño Gusano comenzó su andadura discográfica publicando un EP y un álbum debut que pasaron algo desapercibidos, no siendo hasta El Efecto Lupa cuando alcanzaron cierta relevancia en los medios. No duraron más de seis años y en 1999 ya se habían separado para disgregarse en los recién fundados Tachenko o Muy Poca Gente (antesala de La Costa Brava). Escuchar El Efecto Lupa da ciertas pistas sobre el escaso potencial comercial del grupo y la frustración que precedió a dicha separación, ya que un estilo tan personal parecía condenado a fracasar en el panorama musical español de mediados de los noventa. Eran años en los que Internet apenas había dado sus primeros pasos y la música independiente tan sólo obtenía relevancia si sonaba en algún anuncio de televisión. Estoy seguro de que yo mismo nunca habría escrito una entrada sobre este álbum de no ser por haberme familiarizado previamente con la música de Algora en La Costa Brava. A fuerza de escuchar sus temas junto a los de Francisco Nixon aprendí a apreciarlos como merecen, pero reconozco que no fue fácil al principio. Entiendo que cualquiera que se encuentre de primeras con el álbum que estamos comentado no pase del tercer tema y se niegue a darle una segunda oportunidad.


Lahiguera, Perruca, Vinade, Algora, Quesada

En wikipedia se indica que El Efecto Lupa se lanzó al mercado bajo el sello Grabaciones en el Mar con la ayuda de la multinacional RCA en la distribución, pero a pesar del esfuerzo promocional no alcanzó el éxito esperado. De hecho, fue un logro que El Niño Gusano fuera entrevistado en abierto y en prime time en un famoso programa vespertino de televisión. Me recuerdo con catorce o quince años viendo Lo + Plus como cualquier tarde y encontrarme de golpe con El Niño Gusano entrevistados por Máximo Pradera y Fernando Schwartz precisamente sobre el álbum que nos ocupa. Yo por aquel entonces me encontraba demasiado centrado en los Beatles como para prestar mucha atención a un grupo zaragozano del que nadie había oído hablar. Confieso que ha sido sorprendente volver a ver esa misma entrevista en youtube casi veinte años después (haced click AQUI si tenéis curiosidad). Por supuesto, no se ve con los mismos ojos que la primera vez. Ver a Algora tan joven es muy impactante teniendo presente que murió hace ya casi cinco años. Por otra parte, no recordaba el mal ambiente que se respiraba entre entrevistadores y entrevistados. El grupo contestaba a las preguntas de mala gana, haciendo bromas demasiado privadas que nadie entendía y provocando que los presentadores se cerraran en banda. Schwartz tuvo que repetir alguna que otra pregunta mientras PerrucaVinade se pisaban hablando continuamente. Pradera por su parte sugirió avisar a los grises para sacarlos del plató y dar paso a la siguiente invitada de la noche, nada menos que Shirley MacLaine. Con esa actitud desafiante de la que hizo gala el grupo y los escasos segundos que el programa dedicó al videoclip del brillante single Pon Tu Mente al Sol, estaba claro que la maniobra promocional había salido rana.

El tiempo pone afortunadamente a cada uno en su sitio y, años después, El Efecto Lupa aparecía por sorpresa entre los 100 mejores discos nacionales del siglo XX elegidos por Rockdelux (en concreto en el nº 82). Hablamos de un álbum magistral repleto de excitantes giros e imprevisibles melodías que saturan al oyente en un principio, pero que poco a poco se reivindican como la propuesta más fresca y brillante del pop español de los noventa. El Chico de la Noria podría ser el único resbalón serio, pero poca importancia tiene cuando es un tema psicodélico creado ex profeso con todas sus consecuencias. Pelicano abre el álbum de forma inmejorable, desafiando al oyente desde el primer momento con una propuesta pop innovadora y refrescante. Empieza con sintonia de circo del siglo XIX para transformarse en una maravilla melódica con estribillos cantados a tres voces en los que se dice la memorable frase "pelicano con ruedas come hierba donde quieras". Las letras sin sentido fueron seña de identidad de la música del grupo, aunque ellos mismos rechazaran siempre la etiqueta de surrealistas.



Mr. Camping continua la estela del primer tema con melodías dulces y desafiantes entre salvajes cambios de ritmo entre estrofa y estribillo. Guitarra distorsionada en las estrofas con el bajo acaparando protagonismo después mientras la voz de Algora hace piruetas imposibles y emocionantes. Pon Tu Mente al Sol es sin duda la canción más brillante y accesible del álbum. Era uno de los singles más claros junto a Pelícano al poseer una de las estructuras más fluidas de su autor, sin cambios extraños y una emocionante melodía que se mantiene de principio a fin. Conde Duque por su parte es un corte que encierra innumerables sorpresas, tan sólo es necesario escuchar sus primeros cuarenta segundos para presenciar tres o cuatro cambios de ritmo y tonalidad. A partir del minuto y medio se desata el pop más reconocible tomando los elementos anteriores y normalizandolos hacia un final que se antoja tan convencional como emocionante. No me gustaría finalizar esta entrada sin hacer mención a Creo Que Te Voy a Dejar, Madame Dos Rombos y Caliño, tres temas que también me encantan, pero que voy a omitir para no repetirme con lo ya dicho hasta ahora. Apuntados quedan.


jueves, 24 de julio de 2014

The New Raemon - Discografía Oculta (2 de 2)

Una vez reseñados los tres primeros discos de los que ya hablamos en la primera parte, la cosa se complica un poco. Ya no es cuestión de enumerar los EPs paralelos a la discografía oficial, a partir de aquí nos sumergimos en un mar de colaboraciones, canciones ocultas y bandas sonoras de teatro.

LP - EL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS 2011

El Problema de los Tres Cuerpos fue reseñado en este blog hace algunos años, pero volvemos a revisitarlo aquí porque no podía faltar si nos ponemos a hablar de su discografía paralela. Este álbum suponía meter en un mismo trabajo a dos de mis músicos de cabecera a nivel nacional, de hecho lo esperé con mucha ilusión cuando se anunció que ya estaba en marcha. Tres años después sigo escuchándolo con muchas ganas y creo que juntos hicieron un trabajo memorable, aunque puede que Francisco Nixon no colmara del todo mis expectativas. Ricardo Vicente dio un paso más en adquirir entidad como músico por derecho propio y, el que aquí nos importa, The New Raemon se sacó de la manga dos obras maestras que, para el que esto suscribe, se han reivindicado como lo mejor de su obra reciente. Repartiendo el Sombrero y Un Apocalipsis son dos canciones impresionantes, de esas que parecen haber estado ahí toda la vida esperando que llegara Ramón y nos las dejara caer como si tal cosa. Sencillas en apariencia, están repletas de momentazos y, en comparación con los temas de Libre Asociación o Tinieblas Por Fin, se encuentran a otro nivel de excelencia y buen hacer. Sobre Las Viejas Luces, en cambio, planea esa solemnidad que ha ensombrecido la música de los últimos trabajos de Ramón y que, sin hacerse pesada, no descubre nada nuevo a lo ya mostrado en sus últimos discos de estudio. Cuando hablé de este álbum en 2011, aún no se había publicado el vinilo de edición limitada con tres temas inéditos. Al escucharlo, descubrimos que Francisco Nixon se había dejado fuera la mejor canción de todas las que había aportado, Cuidado No Os Equivoquéis. Por su parte, The New Raemon contribuye con Esto No Puede Estar Pasando, un tema interesante y de melodías resultonas, pero que no sorprende tanto como los dos cortes comentados un poco más arriba. No creo que les hubiera costado mucho publicar de primeras un álbum de doce temas incluyendo estos tres inéditos, ya que el mayor problema de El Problema de los Tres Cuerpos (valga la redundancia) es su corta duración.



LP - TINIEBLAS POR FIN (BONUS TRACK VERSION) 2013

En este apartado hablaremos de los cuatro temas de la versión extendida de Tinieblas Por Fin y de los pocos inéditos publicados por The New Raemon en su cuenta de soundcloud. No tengo claro si Tinieblas Por Fin (Bonus Track Version) llegó a ser publicado como álbum físico, aunque todo indica a que no. Sólo he podido encontrarlo en la página de amazon como álbum descargable y en spotify, mientras en la página de Marxophone sólo aparece la versión básica del álbum. Esta versión expandida ofrece una portada más colorista y cuatro nuevos temas, alguno de los cuales me suena de haberlos escuchado antes en la página de soundcloud del músico. Es evidente que este nuevo material es algo inferior a las canciones que entraron finalmente en Tinieblas Por Fin, aunque por supuesto son interesantes para cualquier completista. El propio Ramón ha comentado en Facebook sentirse muy orgulloso de Trepar a un Arbol, un tema sin estribillo que mantiene el tenebrismo del álbum del que fue descartado. Yo me decanto más por No Te Crees Una Sola Palabra, una canción muy interesante que va desvelando su potente estribillo a medida que avanza. En mi opinión, el mejor corte incluido en esta Bonus Track Version, sin lugar a dudas. El Orgullo Perverso es un tema agónico y claustrofóbico marca de la casa, mientras Nunca Te Quise a Ti cierra el álbum con una propuesta rítmica minimalista que cumple lo justo con el oyente.

Y ahora nos vamos a la página de soundcloud del músico. Hubo un tiempo en el que The New Raemon la usaba para ofrecer material inédito a sus fans, aunque ahora está prácticamente desierta. Recuerdo haber escuchado allí por primera vez Trepar a un Arbol y algún que otro corte bastante interesante que, a día de hoy, ha sido eliminado. Aunque ya no aparece en soundcloud, me gustaría destacar Hágase Tu Voluntad, extraordinario descarte de Libre Asociación que ahora mismo sólo puede escucharse en spotify. Es imperdonable que uno de sus mejores temas quedará fuera de la versión física del álbum, Hágase Tu Voluntad es realmente conmovedora. De los temas que aún aguantan en la página de soundcloud, sólo haremos mención a Maldiciones Comunes y la maqueta de Aurora 8. Maldiciones Comunes es una versión de Julio de la Rosa con una letra bastante divertida que gana mucho tocada en acústico. Aurora 8 suena demasiado a maqueta y le lastra el hecho de estar inacabada. Quizá podría haber salido algo interesante de ahí, aunque nunca lo sabremos.


LP - CONVERGÈNCIA I UNIÓ 2013

Este segundo proyecto de colaboración a tres bandas guarda ciertas diferencias con respecto a El Problema de los Tres Cuerpos en cuanto a concepción y ejecución. Al escucharlo queda muy claro que sus pretensiones son más artísticas que comerciales y, según se indica en la reseña publicada por BCore Disc, la génesis de las canciones fue más permeable a la colaboración entre los músicos participantes. Aún no he podido comprar este álbum en formato físico, las veces que lo he escuchado ha sido por spotify, de manera que no tengo claro al cien por cien quien firma cada tema. Voy a suponer por tanto que se cumple la inamovible regla de "la canción es del que la canta" para poder escribir mis impresiones. Tengo que decir en primer lugar que las canciones que más me han llegado han sido las de Maria Rodés, de hecho este álbum me ha provocado una gran curiosidad por descubrir su obra. Guerres i Amagatall junto a La Visita me han encantado, sobre todo por esa atmósfera etérea tan de cuento de hadas que se recrea en ambos con verdadera maestría. La parte central del álbum se construye a base de alternar las composiciones de Rodés y Rodríguez, incluso en Nusos parece producirse una colaboración al cincuenta por ciento entre ambos. Si seguimos la regla mencionada más arriba, las estrofas de Nusos serían de Ramón y los estribillos de María. No sé si me equivoco atribuyendo autorías, pero en cualquier caso nos encontramos ante un tema perfectamente equilibrado que me ha terminado por conquistar. El mejor tema en Convergència i Unió de The New Raemon es para mí Taxidèrmia, rotunda en su interpretación y subrayada gracias a enérgicas ráfagas de guitarra eléctrica. Su sonido nos retrotrae irremediablemente a Madee y a las últimas entregas de The New Raemon. Into the Maëlstrom también la firma Ramón. Este corte tiene un arranque muy prometedor, pero en cierto momento se rompe el encanto con una catarsis que diluye el climax al que parecía dirigirse. Marti Sales abre y cierra el álbum con dos temas experimentales que poco tienen que ver con la parte central del álbum.



EP - LA POLS 2014

Ojalá se produjeran sorpresas como ésta todos los días: cuatro nuevos temas de The New Raemon en catalán tocados en formato acústico y de una elegancia exquisita. No podría explicar mejor con mis propias palabras a que obedece esta nueva entrega del músico, así que mejor hago copypaste de lo que se indica en la página de BCore Disc: "LA POLS es la última obra de la compañía teatral Arcàdia, coproducida por la SalaFlyhard y la Nau Ivanow y está interpretada por Marta Aran, Laura López, Guillem Motos y escrita y dirigida por Llàtzer Garcia. Cuenta además con una banda sonora de lujo : temas originales de The New Raemon. Temas que funcionan como motivos de los personajes y que narran pequeños hechos del pasado que ayudan a acercarse a Ruth, Jacob y a Alba, los seres que habitan este pequeño universo." Los cuatro temas incluidos en este EP tan sui generis nos demuestran que The New Raemon sigue en muy buena forma compositiva. El Poni Roig y Un Dia Més son dos canciones extraordinarias, ojalá no queden relegadas al olvido por no formar parte de la línea principal de su discografía. El formato acústico les beneficia mucho, canciones como éstas no necesitan más que de una guitarra para exprimir todo su potencial melódico. Passar Les Hores aparenta ser en las primeras escuchas la peor del lote, pero después de varios intentos se reivindica gracias a ese comienzo sublime en el que se van incorporando instrumentos. El único problema de escuchar este EP son esos diálogos intercalados en plan chungo de los personajes de la obra de teatro peleándose continuamente. Termina El Poni Roig mientras aún estás pensando sobre el buen sabor de boca que te ha dejado la canción cuando aparece de improviso una mujer histérica hablando por teléfono que te baja a tierra de golpe y porrazo.